Hvad skal der ske for at løse race-baserede astmaforskelle?


Løsningen er mangesidig.

Getty / Nadia Bormotova / Morgan Johnson

Hvis du ser på tallene for, hvem der er mest udsat for ting som mødredødelighed eller visse kræftformer eller infertilitet, er du nødt til at se racemæssige, etniske og socioøkonomiske forskelle. Og som coronaviruspandemien spredes, tyder foreløbige dataanalyser på, at sorte amerikanere er uforholdsmæssigt ramt - hvilket bringer andre igangværende sundhedsforskelle i skarpere fokus.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) siger, at personer med høj risiko for alvorlig sygdom fra COVID-19 inkluderer personer over 65 år, immunkompromitterede mennesker, mennesker med sundhedsmæssige forhold som hjertesygdomme, diabetes, leversygdom, kronisk nyresygdom, kronisk lunge sygdom - og moderat til svær astma. (Her er vores undersøgelse af, hvordan astma kan påvirke risikoen for at opleve alvorlige komplikationer fra COVID-19.)

Astma er en kronisk tilstand, der involverer lungebetændelse, forklarer Johns Hopkins Medicine med tre karakteristiske luftvejsproblemer: obstruktion, inflammation og hyperresponsivitet. Personer med astma kan opleve akutte astmaanfald, hvor deres luftveje og lunger reagerer på en bestemt udløser (som pollen, motion, skimmel, støv eller skæl fra dyr), bliver betændte og gør det sværere at trække vejret. Der er ingen kur mod astma, men nogle mennesker, der udvikler det som børn, vokser ud af det, og tilstanden kan styres med overvågning og medicinering.

CDC siger, at omkring 25 millioner amerikanere lever med astma - det er 7,7 procent af voksne og 7,5 procent af børnene. Og de racemæssige forskelle, der viser, at sorte og puertoricanske samfund er uforholdsmæssigt store, er umulige at ignorere.

  • Ifølge de seneste data fra CDC har 14,2 procent af de sorte børn astma sammen med 10,2 procent af de indfødte børn, 7,5 procent af de spanske børn, 6,8 procent af de hvide børn og 3,8 procent af de asiatiske børn.
  • Når det kommer til voksne med astma, siger American Lung Association, at 10,1 procent af sorte mennesker 18 år og derover har tilstanden sammen med 9,6 procent af indfødte voksne, 8,1 procent af hvide voksne, 6,4 procent af latinamerikanske voksne og 4,4 procent af Asiatiske voksne.
  • Puerto Ricas samfund er særligt sårbare inden for spanske undergrupper med en astmahastighed på 13,6 procent sammenlignet med 6,7 procent for mexicansk-amerikanere, 5,6 procent for cubanske og cubanske amerikanere, 5,2 procent for syd- og centralamerikanere og 4,6 procent for mexicanere.
  • Forskning viser, at børn med astma, der er race- eller etniske mindretal, har højere indlæggelsesfrekvenser, flere besøg på skadestuer og er mere tilbøjelige til at dø af astma sammenlignet med hvide børn.
  • Sorte ikke-spanske mennesker er mere end dobbelt så tilbøjelige til at dø af astma end hvide ikke-spanske mennesker.

”Masser af ting bidrager til sundhedsforskelle ved astma såvel som mange andre resultater,” fortæller Melody Goodman, ph.d., assisterende dekan for forskning ved NYU School of Global Public Health. ”Jeg studerer de sociale determinanter, og det vigtigste er sted. Hvor du bor - dit postnummer - er en bedre forudsigelse af dine sundhedsresultater end din genetik. ” Det er ikke tilfældigt, at sorte mennesker er mere tilbøjelige til at bo i postnumre, der repræsenterer områder med lavere indkomst - og at blive uforholdsmæssigt påvirket af astma.

For eksempel siger Goodman, at nærhed til et sanitetsanlæg, losseplads eller busdepot er knyttet til øget eksponering for luftforurenende stoffer, som kan udløse astmaanfald. Folk, der bor i offentlige boliger, kan være mere udsatte for skadedyr som støvmider eller kakerlakker, der også kan antændes med astmasymptomer. Og dem, der bor i kvarterer med masser af fastfoodmuligheder, alkoholforretninger og tobaksforretninger - som alle er mere almindelige i kvarterer med lavere indkomst - har en øget risiko for kroniske sundhedsproblemer.

At ændre, hvordan mennesker i dette land oplever astma - og dæmpe racemæssige og etniske forskelle - er en utrolig kompleks sag, som eksperter længe har undersøgt. "Astmaforskelle er så fremtrædende og vedvarende, at løsningerne ikke er enkle - hvis de var enkle, ville de allerede være gjort," Anna Volerman Beaser, MD, en assisterende professor i medicin ved UChicago Medicine, der var medforfatter til et 2017 Pædiatri papir om astmaforskelle hos børn, fortæller SELV. ”Det er ikke en størrelse, der passer til alle, fordi alle, der er ramt af astma, har brug for noget lidt anderledes. Måderne til at forbedre forskellene skal kunne tilpasses forskellige racemæssige og etniske grupper og kvarterer, hvor enkeltpersoner har astma. ”

Den bedste vej (eller stier) fremad afhænger af det ultimative ønskede resultat. Den ene mindsker antallet af mennesker, der udvikler astma i første omgang, og den anden øger niveauet af pleje, der tilbydes mennesker med astma for at give dem flere symptomfrie dage og færre interaktioner med akutrum på hospitalet. Her er et par steder at starte.

1. Vi har brug for øget adgang til langvarig, forebyggende astmabehandling.

Når det kommer til at håndtere astma, forklarer Dr. Volerman Beaser, er folk typisk afhængige af to forskellige typer medicin. Der er en controller-medicin, der holder luftvejsinflammation på et overskueligt niveau, ofte brugt dagligt, derefter en hurtigaflastningsinhalator til brug i akutte situationer (under et astmaanfald).

Masser af undersøgelser har vist, at mange sorte og spanske børn og voksne med astma er mere afhængige af akut pleje end forebyggende pleje. Årsagerne hertil er manglende adgang til primærplejeudbydere, sprogbarrierer og manglende forsikring.

"Hvis du har lav indkomst, og du ikke har adgang til sundhedspleje, hvor du kan kontrollere din astma, skal du til ER hver gang du har en større episode," siger Goodman.

"Folk går hovedsageligt til læger, når de er syge, men hele ideen er, at du skal gå, når du er sund."

At se en læge regelmæssigt for astma er ikke kun vigtigt at lande på de rigtige lægemidler, men også at oprette og opdatere en astmahandlingsplan for, hvordan man bruger disse lægemidler til at forebygge og sikkert behandle astmaanfald. Mere diskussion og støtte kan være nødvendig for at hjælpe folk med at holde sig til den nødvendige rutine. På lang sigt vil dette mindske hospitalsbesøg og forhåbentlig reducere antallet af akutte astmaanfald, som folk oplever.

På grund af en national mangel på primærlæger er adgangen til deres tjenester imidlertid meget efterspurgt. En ting, der kan hjælpe, er, at sygeplejersker, lægerassistenter (PA'er) og andre højt kvalificerede fagfolk tilbyder mere forebyggende behandling.

2. Vi har brug for bedre samfundsstøtte til mennesker med astma.

Som den American Academy of Pediatrics I 2017-papiret om astmaforskelle forklares, at vellykket astmabehandling ikke kun sker på et hospital eller på et lægekontor - det skal også integreres med skoler og netværk i samfundet. Asthma and Allergy Foundation of America foreslår, at der indføres uddannelses- og ledelsesprogrammer for astma ved hjælp af ikke-medicinske fagfolk, som sundhedsarbejdere i samfundet, for at hjælpe med at forbinde familier med de nødvendige tjenester og fortsætte diskussioner om, hvordan man bedst styrer astma. AAFA forklarer, at individualiseret, kulturelt kompetent pleje er afgørende for at reducere racemæssige forskelle, da det bedre kan hjælpe med at løse nogle adfærdsmæssige årsager til astmarisici (som forkert brug af medicin).

"Der skal være en vis uddannelse omkring, hvordan astma kontrolleres," siger Goodman. ”Folk har brug for at vide, hvordan man bruger inhalatoren. Hvad kan du gøre i dit eget hjem, der kan mindske astmaudløsere? Hvad med ude i miljøet? Hvordan styrer du din egen astma? ”

At styrke flere mennesker til at styre deres forhold (og deres børns forhold) derhjemme ville også mindske fodtrafikken på hospitaler og akutcentre. "For børn, der har mere alvorlig astma, kan det være meget nyttigt at lave hjemmebesøg," siger Dr. Volerman Beaser. ”Ideelt set kommer en person med astmaviden ind i huset for at forstå, hvordan hjemmemiljøet ser ud, se hvilke medicin de har hjemme, vurdere om personen ved, hvad medicinen bruges til, og hvornår de skal bruge dem.”

En anden fordel ved hjemmebesøg: En person med astmaviden, som en sundhedsmedarbejder i samfundet, kan tale med alle sammen i hjemmet om måder at mindske astmarisici på en kulturelt kompetent, følsom måde. AAFA siger, at dette kan være særligt nyttigt for mindretalsfamilier, der måske er mistroiske over for læger efter tidligere erfaringer, familier, der taler et andet sprog end deres læge, når de er hjemme, eller plejere, der har svært ved at læse trykte oplysninger. Nogle muligheder, Dr. Volerman Beaser anbefaler, inkluderer at slippe af med tæpper, der kan fælde støv (når det er muligt), holde kæledyr ud af soveværelset, lukke vinduerne, hvis du er i et stærkt forurenet område, forbyde rygning indefra og undgå duftende rengøringsprodukter og parfume og støvsugning regelmæssigt.

Marshall Chin, MD, MPH, en internist, der medforfatter astma-forskellen med Dr. Volerman Beaser, siger, at stater og forsikringsselskaber skal tilbyde yderligere finansiering til astmabehandling uden for hospitaler og klinikker, hvilket bedre vil gøre det muligt at integrere denne pleje. ind i skoler, hjem og samfundscentre. Plus bemærker han, at mange mennesker er uforsikrede eller underforsikrede, hvilket nødvendiggør yderligere Medicaid-udvidelse. ”Vi er nødt til at tænke helhedsorienteret og tage fat på medicinske og sociale faktorer,” siger Dr. Chin. "Som en helhed skal vi være mere kreative og fleksible med den måde, vi organiserer vores pleje på og betaler for pleje ... hvor målet er at maksimere helbredet i modsætning til at maksimere godtgørelsen."

3. Vi har brug for miljøretlige løsninger.

At reducere eksponeringen for forurening og forurenende stoffer kan gøre en stor forskel i disse forskelle, det er her miljøhandling og miljømæssig retfærdighed spiller ind.

”Ingen ønsker at bo i det samfund, der har sanitetsdumpen, men det skal hen et sted,” forklarer Goodman. "Nogle samfund påtager sig en uforholdsmæssig byrde for alle de ting, andre samfund ikke ønsker, og det er ikke sådan, vi skal strukturere byer."

At tackle miljøracisme - det er når farvede mennesker uforholdsmæssigt er påvirket af miljøfarer som forurening - kan hjælpe med at reducere racemæssige forskelle mellem astma. Tænk på Goodmans tidligere eksempel på, at sorte og brune mennesker er mere tilbøjelige til at bo i nærheden af ​​busdepoter, sanitetsfaciliteter og lossepladser.”De har en større byrde af alle disse ting,” siger hun. Miljøretfærdighed og bekæmpelse af miljøracisme ville hjælpe med at sikre, at farvesamfund ikke tager byrden med hensyn til udsættelse for astmarisici.

Organisationer, der fokuserer på klimaændringer og miljømæssig retfærdighed, som EarthJustice, Sunrise Movement, Got Green og Green for All, hjælper med at skubbe til lovgivningsmæssige ændringer for at reducere forurening og klimaforandringer og sprede bevidsthed om nedfaldet af klimaændringer. Nogle grupper er involveret i astmaspecifik lovgivning - i 2018 vedtog New York City Council den astmafrie boliglov, udviklet af koalitionen for astma-fri hjem og vi lov, som kræver NYC udlejere til at inspicere deres lejeboliger for astma udløser (som skimmel) og fjern alle udløsere på en ordentlig måde.

"Det er klart, at de fleste mennesker bare ikke kan samle sig og bevæge sig," siger Dr. Volerman Beaser. ”Vi kan gøre ting som at holde vinduer lukkede, kontrollere vekselstrøms- eller varmefiltersystemet, [og] skifte filtre hver tredje måned ... Men mere systemisk kræver det fortalervirksomhed blandt os alle. Hvordan kan vi forbedre miljøet? Hvordan kan vi kontrollere, hvor fabrikker er bygget? Sporing [emissioner], der går ind for begrænsninger på ældre biler, kan disse stykker gå langt. Mange af dem falder på national og statspolitik. ”

Det bringer os til vores sidste punkt.

4. Vi har brug for mere fortalervirksomhed.

Der er noget, vi alle kan gøre for at mindske sundhedsforskellene mellem astma, og du behøver ikke være læge eller lovgiver - bare en person, der bryr sig.

”Enhver person har to hatte,” forklarer Dr. Chin. "En hat er en potentiel patient eller et familiemedlem eller en andens ven, og nøglen der er at lære noget om astma og derefter tale op." For eksempel kan du bede en udbyder om at forklare, hvad du skal gøre, hvis nogen, du kender, har et astmaanfald.

Den anden hat er at være borger og advokat.

"Du kan gå ind for regler, der fører til ren luft," siger Dr. Chin. "Tal for de sundhedsplejesystemer, der tillader sundhedspleje [udbydere] at behandle mennesker som mennesker med en række medicinske og sociale behov, ikke en biologisk enhed, der kræver en inhalator."

I sidste ende ville måden at reducere antallet af nye astma tilfælde hvert år kræve massive systemiske ændringer for at gennemgå byplanlægning og boliger, adgang til sundhedspleje, forsikringsudvidelser, fattigdomsbekæmpelse og mere. Selvom disse mål er enorme, er de ikke umulige at nå. Hvis du vil have flere oplysninger, så du ved, hvor du skal starte, kan du læse mere her:

  • Etniske forskelle i byrden og behandlingen af ​​astma, Asthma and Allergy Foundation of America
  • Løsninger til astmaforskelle, American Academy of Pediatrics
  • Foranstaltninger til at identificere og spore racemæssige forskelle i barndomsastma, CDC