Anti-asiatisk racisme tager en mental og følelsesmæssig afgift på mig


Det er udmattende.

Adobe Stock / Mary Long

Mens du ser den nye PBS dokumentarserie Asiatiske amerikanere, Jeg begyndte at snakke. Jeg nød at deltage i dokumentaren og tale om klassiske Hollywood-skuespillere i den første episode. Emnet passer perfekt ind i mit styrehus som sociolog, der studerer farvede skuespillere. Men serien dokumenterer også den forskelsbehandling, som asiatiske amerikanere har haft i generationer. At se historien om racisme mod asiatiske amerikanere afbildet på skærmen udløste traumer, som jeg holdt inde.

Som så mange af os havde jeg allerede at gøre med social isolation, økonomisk usikkerhed og en pandemitrussel. Dette efterlod mig for udtømt til at klare uptick i hadforbrydelser mod asiatiske amerikanere, efter at coronavirus sygdommen, COVID-19, først blev identificeret i Wuhan, Kina. Hver gang jeg så rapporter om asiater og asiatiske amerikanere, der blev spyttet og hostede, blev slået og angrebet med syre, trak jeg mig dybere ind i mit hjem og ind i mig selv. Denne forskelsbehandling af asiatiske amerikanere er ikke kun forkert styret og forkert, men det tager også en vejafgift på den overordnede fysiske og mentale sundhed og velbefindende for asiatiske amerikanere over hele landet.

Disse dage føler jeg, at jeg har at gøre med to pandemier: COVID-19 og anti-asiatisk racisme. ”I USA er anti-asiatisk stemning blevet smitsom,” siger Derald Wing Sue, Ph.D., professor i psykologi og uddannelse ved Columbia University, og peger på forskellige undersøgelser, der indikerer, at bias faktisk kan spredes fra person til person. meget som en virus. "Som asiat fornemmer jeg det," siger Sue og tilføjer, at denne "smitsomme effekt" kan være særligt skadelig, når folk i høje magtpositioner med store platforme spreder misinformation og bias.

Anti-asiatisk racisme er en arm af det, som nogle med rette kalder en dobbelt whammy overfor brede skår i det asiatiske amerikanske samfund. Det andet element (uløseligt adskilt fra racismen) er pandemiens virkning på asiatiske virksomheder, hvilket igen skader mange ejere og ansatte. Ifølge en rapport fra New York State Department of Labor oplevede staten en 10.210% år-over-år stigning i arbejdsløshedsindgivelser blandt asiatiske amerikanere, den højeste stigning i enhver racegruppe.

Asiater i USA har længe været mål for fremmedhad. Under den kinesiske eksklusionslov af 1882 blev kinesiske indvandrere den første etniske gruppe, der blev udelukket fra De Forenede Stater, en afgørelse, der varede 61 år. Yderligere love blokerede indvandrere fra forskellige andre asiatiske lande i samme periode. Anti-asiatisk frygt steg efter Japans bombning af Pearl Harbor i 1941, hvilket førte til fængsling af japanske amerikanere, herunder amerikanske borgere, i koncentrationslejre. Hatkriminalitetsmordet på den kinesiske amerikanske Vincent Chin i 1982 var resultatet af anti-japansk racisme under tilbagegangen i den amerikanske bilindustri. Post-9/11 udholdt folk fra mellemøstlig, nordafrikansk og sydasiatisk herkomst (og fortsætter med at udholde) anti-muslimsk overdådighed og hadforbrydelser. Derefter begyndte COVID-19-pandemien, og alt for mange mennesker har brugt det som en undskyldning for at vække racismens flammer mod asiatiske amerikanere.

Siden 19. marts 2020 er mere end 1.700 hændelser med anti-asiatisk racisme blevet rapporteret til Stop AAPI Hate, ifølge en af ​​stedets grundlæggere, Russell Jeong, Ph.D., formand og professor i asiatiske amerikanske studier i San Francisco State Universitet. Dette tal repræsenterer kun en brøkdel af anti-asiatiske racistiske handlinger, da mange ikke rapporteres. Jeong fortæller mig om disse hændelser, at 60% blev rapporteret af asiatiske amerikanere af ikke-kinesiske etniciteter. Alarmerende tilhørte et betydeligt antal ofre sårbare befolkninger, hvor 7,7% af rapporterne blev indsendt af dem over 60 år og 11% af rapporterne, der nævner unge som ofre, siger Jeong og tilføjede, at kvinder også var 2,4 gange mere tilbøjelige end mænd til blive angrebet.

Som en asiatisk amerikansk kvinde er jeg ikke ny på racistiske og sexistiske angreb. Tidligere har jeg nogle gange undgået at samarbejde med gerningsmændene af hensyn til min sikkerhed. Andre gange har jeg med succes sat verbale grænser med sætninger som "Stop med at tale med mig" og følt mig bemyndiget som et resultat. Men det kan være svært at vide, hvad man skal gøre i øjeblikket, især når det føles som anti-asiatisk racisme er mere socialt sanktioneret end det har været i nyere historie.

Hvis du er i samme position og leder efter vejledning, konsulterede jeg eksperter om, hvad du skal gøre, når du står over for tilfældige mikroangreb og mere bevidste handlinger af racisme. Ikke overraskende afhænger den beslutning, der giver mest mening eller føles rigtig på det tidspunkt, af en række faktorer.

Der er mulighed for at sige noget, som jeg til tider har gjort. ”Tal op,” siger Sue, der undersøger virkningen af ​​mikroangreb. Den kumulative effekt af mikroangreb kan forårsage psykologiske og fysiologiske konsekvenser, forklarer han, og at sige noget som svar kan hjælpe dig med at føle dig mere i kontrol. ”Kom tilbage for ikke bare at lægge denne person opmærksom på, at du er uenig med dem (du kan ikke ændre dem), men også for dit eget bedste,” siger Sue.

Hvordan ser det ud i praksis? Hvis den person, der begår en racemikrogression, er en person, jeg kender, stiller jeg normalt spørgsmål som: "Hvorfor stillede du mig det?" eller på anden måde omdirigere kommentaren tilbage til dem for at få dem til at genoverveje deres ord. Sue kalder disse "mikrointerventioner."

Afhængigt af de specifikke omstændigheder kan tale selvfølgelig desværre være farligt, især når man står over for åbenlyse, målrettet handlinger af racisme snarere end mere subtile (men stadig skadelige) mikroangreb. Jeg vurderer generelt situationen og miljøet for at afgøre, om jeg vil tale op eller ej, og hvis det ikke føles sikkert, gør jeg det ikke. Du kan også beslutte ikke at engagere dig, fordi du ved, at personen, der er racistisk, simpelthen ikke vil være rimelig, siger Jeong. At engagere sig med dem kan også få dig til at føle, at "du kun giver dem mere stemme og mere magt," tilføjer han. Hvis du tror, ​​du vil føle dig sådan bagefter, kan det være en selvbeskyttende foranstaltning at beslutte at sige noget. Jeong omtaler også anti-asiatisk racisme som "ikke et asiatisk amerikansk problem eller problem", men "andres problemer", som "de skal adressere. ”

For mere indsigt i, hvordan man navigerer i potentielle reaktioner på anti-asiatisk racisme i øjeblikket, anbefaler jeg at se på ressourcer som Impact Bay Areas online-kurser om, hvordan man sætter verbale grænser og andre selvforsvarsstrategier. I maj og juni kører organisationen disse kurser specifikt for asiatiske amerikanere og Stillehavsøboere, der står over for racebaseret chikane.

Uanset hvad du beslutter dig for at gøre, opfordrer Jeong alle, der har oplevet denne form for diskrimination, til at rapportere det til Stop AAPI Hate. "Medmindre vi har en kollektiv stemme," siger han, "vil det ske igen for en anden."

Jeg er enig med Jeong i, at det at tage kollektive handlinger for at bekæmpe had er både stærkt og vigtigt. Til det formål har jeg tilsluttet mig online-kampagner som #WashTheHate for at gøre opmærksom på den diskrimination, som det asiatiske amerikanske samfund står over for og #HateIsAVirus for at øge bevidstheden og midlerne til asiatiske amerikanske virksomheder, der er skadet af racisme. Jeg har også lyttet til samtaler, der er vært for Act to Change for at tackle mobning og racisme mod AAPI-samfundet og for nylig deltaget i en tilskuerinterventionstræning, der blev leveret af asiatiske amerikanere, der fremmer retfærdighed i samarbejde med Hollaback! Jeg anbefaler denne træning til alle, der ønsker at hjælpe med at beskytte ofre for bigotry i offentlige rum og online.

For mere inspiration begyndte jeg at undersøge, hvordan andre asiatiske amerikanere tager handling i lyset af mere offentlig anti-asiatisk racisme. Harry Budisidharta - administrerende direktør for Asian Pacific Development Center - fortæller mig, at han arbejder sammen med byråd og borgmestre i Colorado for at fordømme hadforbrydelser mod asiatiske amerikanere og også med retshåndhævelse for at formidle information om rapportering om hadforbrydelse på forskellige asiatiske sprog. Sociologer Vivian Shaw og Christina Ong startede AAPI COVID-19-projektet for at undersøge virkningen af ​​COVID-19 på AAPI-samfund ud over hadforbrydelser. Og senatorerne Mazie Hirono og Tammy Duckworth sammen med senator Elizabeth Warren, der hjalp til med at stå i spidsen for indsatsen, overbeviste den amerikanske kommission for borgerrettigheder om at tage "robust" handling mod racisme over for asiater.

Mens bekæmpelse af had kollektivt styrker, især med andre asiatiske amerikanere, er jeg også nødt til at passe på mit eget velbefindende på denne rejse. Healing Justice Toolkit, som blev udviklet af Dignity & Power NOW og Justice Teams Network for at yde hjælp til dem, der er ramt af traumer som et resultat af statens retshåndhævelse, definerer helbredelse som “en løbende proces med at reparere såvel som at opbygge magt, modstandsdygtighed, og modstand mod transformation af undertrykkelsessystemer. ” Her er et par tip, jeg har tilpasset fra værktøjssættet for at hjælpe os alle med at bevæge os mod helbredelse, modstandsdygtighed og empowerment.

  • Identificer vaner, der får dig til at føle dig sikker, og gør dem mindst en gang om ugen, hvis det er muligt. Jeg finder vandreture og rydde mit sind i naturen som en beroligende praksis og prøver at gøre dette mindst fire gange om ugen.
  • Del en traumatisk oplevelse i et sikkert miljø med andre, der har været igennem lignende traumer. At tale med pålidelige asiatiske amerikanske kvinder og kvinder i farve, der har oplevet lignende racetraumer, har givet mig styrke og trøst. Selvom jeg også ofte deler på sociale medier, er det ikke altid en kilde til trøst i betragtning af risikoen for trolde, så det er vigtigt at have det sikre rum.
  • Prøv at finde helbredelsesmetoder, som du tror kan fungere for dig og hjælpe dig med at behandle traumer, såsom meditation.
  • Reducer, hvor skadelige potentielle udløsere kan være ved at komponere en liste over udløsere sammen med en liste over personer, du har tillid til, og som du kan henvende dig til for at føle dig sikker, når du støder på en udløser. Og hvis du skal være i et potentielt racistisk miljø eller en situation, så prøv altid at være med (eller i det mindste være i kontakt med) nogen, der hjælper dig med at føle dig sikker.
  • Organiser med andre for at bekæmpe racisme (her er den kollektive handling igen!). Dette er især vigtigt, når det kommer til at holde regeringer og virksomheder ansvarlige for racisme, siger Jeong.
  • Konsulter og del yderligere ressourcer til asiatiske amerikanere, der oplever racisme i løbet af denne tid. Andre ressourcer, jeg kan lide, inkluderer The Asian Pacific Policy and Planning Council's COVID-19 Resources, Stand Against Hat og Asian American Feminist Antibodies: Care in the Time of Coronavirus.
  • Sørg for at gøre noget helbredende efter at have handlet mod racisme. Jeg mødes regelmæssigt med en gruppe asiatiske amerikanske kvindelige akademikere, og vi spiller et charadespil, men med dansetrin, som et af medlemmerne, Christina Lee Kim, Ph.D., opfandt. (Vi gør det nu på Zoom.) Det er ekstremt helbredende at frigive spændinger i vores kroppe og sind gennem bevægelse og latter.