Adele diskuterer ikke sin vægt, så hvorfor er vi?


Selv komplimenter sender en stærk besked om, hvis kroppe vi værdsætter.

Jeff Vespa / Getty Images

Sidste onsdag postede popsuperstjerne Adele et billede af sig selv som anerkendelse af hendes 32-års fødselsdag. Ikke et emne for indlægget? Adele's vægttab. Hendes billedtekst takkede fans for at ønske hende en tillykke med fødselsdagen og ønskede dem sikkerhed under COVID-19-udbruddet.

Den læste:

Tak for fødselsdagskærligheden. Jeg håber, at I alle sammen forbliver tryg og sindssyg i denne skøre tid.Jeg vil gerne takke alle vores første respondenter og vigtige medarbejdere, der holder os i sikkerhed, mens de risikerer deres liv! Du er virkelig vores engle ♥ ️2020 okay farvel tak x

Få af sangerens tilhængere gentog hende tak til første respondenter og sundhedsudbydere. I stedet fokuserede mange på noget, hun ikke engang havde nævnt: den skiftende form på hendes krop.

I dagene efter blev Adeles vægttab et populært emne. "Adele viser imponerende vægttab," udråbte en Yahoo! overskrift. CNN spundet historien til vægttab inspiration. UK tabloid The Daily Mirror gik et skridt videre ved at bruge billedet til at dække Sirtfood-dietten og sagde, at "det menes" at være den metode, sangeren brugte til at tabe sig. Side Six spurgte to plastikkirurger, om de troede, at sangeren havde kosmetiske operationer. Selv Bill Maher ringede ind på sit HBO-show, Real Time With Bill Maher. ”Adele tabte meget vægt - det var overalt i pressen - og der er en kontrovers over dette. Dette er ikke kontroversielt! Dette er rent en god ting. ” Kommentar efter kommentar hyldede Adele for hendes "nye look" eller for "at blive sund."

Mens nogle kommentatorer diskuterede vægtforstyrrelse og fedtskamring i kommentarerne, var det mange mennesker - det ser ud til - flertallet af spænding over sangers nye krop og var ivrige efter at råbe det fra hustage. Alle, altså Adele.

Da jeg kæmpede gennem de tusinder af svar på hendes Instagram-indlæg, fandt jeg ikke en eneste kommentar fra sangerinden, der adresserede hendes størrelse. Da jeg googlede “Adele vægttab” og kiggede gennem søgeresultaterne, fandt jeg heller ikke nogen der citerede nylige citater fra popstjernen. På trods af al spænding ser det ud til, at sangerinden ikke offentligt har kommenteret sin nye, mindre størrelse. Mediehistorie efter historie blev offentliggjort, tweet efter tweet fyret af, men ingen inkluderede kommentarer fra Adele selv om hendes vægttab, så vi ved ikke, hvordan eller hvorfor Adele tabte sig, meget mindre hvordan hun har det. Det vil sige: Vi er alle involveret i en global samtale om en andens krop uden at denne person er en del af samtalen.

Da jeg læste kommentarerne til Adeles indlæg, blev jeg ramt af den parathed, som tusinder af mennesker tilbød deres meninger om en fremmed krop. Efter at have fået og tabt hundreder af pund i min levetid forestillede jeg mig selv i sangerens sko. Jeg spekulerede på, om hun havde læst disse kommentarer, så debatten. Jeg spekulerede på, hvordan det var at se hundreder af tusinder af mennesker diskutere din krop i realtid. Jeg spekulerede på, om hun var glad og sund, som så mange kommentatorer troede, eller om hun var i krise.

Så huskede jeg, at hvad som helst der sker i sangerens liv eller med hendes krop er ingen af ​​vores aktiviteter. Jeg havde uforvarende gledet ind i den samme måde at dømme på, som så mange kommentatorer og medier syntes at være. Og jeg havde forvekslet en fremmed krop som en eller anden måde min at kommentere eller spekulere i.

Problemet med alt dette er ikke Adele, eller at hendes krop ændrede sig, eller at hun tabte sig, eller at hun postede et foto af sig selv efter at have tabt sig. Det er heller ikke sådan, at en berømtheds "opnående" tyndhed fortsætter med at komme med nyheder (selvom det bestemt ikke hjælper). Problemet her er vores drivende ønske om offentligt at udskille en kvindes krop, selvom vi gør det i ros. Det kan være måderne, hvorpå vi projicerer vores egne ønsker om at krympe ned på alle andre, der taber sig. Det kan være vores tilsidesættelse af virkningerne af vores handlinger på mennesker, hvis oplevelser vi ikke kan forholde os til - mennesker, der er fede og mennesker, der har spiseforstyrrelser. Men uanset hvad der er roden til det, afslører vores offentlige samtale om Adele mange af revnerne i facaden af ​​kropspositivitet, og det afslører meget om os, herunder hvis velbefindende vi holder af, og hvilke fortællinger der betyder mest for os .

Mens mange af os aldrig vil kommentere en andens vægtøgning til den person, der tabte sig, mange af os er ikke desto mindre hurtige til at fejre vægttab. Det er delvis fordi vægttabskomplimenter er vanskelige; mange af os føler os tvungne til at fejre det, vi forestiller os, er kun gode nyheder: begrebet kvindes krympende krop. Og den spænding er overladet, når den kvinde tidligere var fed. Vi ser hendes vægttab som befrielse fra en krop, der helt sikkert ville give hende skam og sandsynligvis ville dræbe hende. Nogle af os føler os tvunget til at kommentere vægttab på grund af socialt pres. Nogle af os samler vægt med dårligt helbred og vægttab med forbedret helbred - fejlagtigt, som det viser sig - så vi tror, ​​at vi fejrer andres bevægelse mod et længere og sundere liv. Uanset hvad vores årsager er, er vægttab komplimenter rigelige.

Men vægttab er ikke altid ønsket, og det er heller ikke universelt årsag til fest. Nogle taber betydelige mængder af vægt efter større traumer eller hjertebanken. Andre taber sig under kræftbehandling. For nogle er vægttab resultatet af en sygdom eller behandling af en helbredstilstand. Vægttab er ofte et træk ved anoreksi, bulimi, orthorexia og andre spiseforstyrrelser, der kan være livstruende. For disse mennesker er vægttabskomplimenter uvelkomne påmindelser om smertefulde, ofte intime oplevelser.

Når det kommer til Adele - eller nogen - vi simpelthen ved ikke. Vi ved ikke, om hendes vægttab var et hårdt mål, en bevidst, ønsket ændring i sin egen størrelse. Selvom "en kilde" har sagt, at det var en del af kølvandet på hendes meget omtalte skilsmisse, kan vi ikke vide det helt sikkert. (Og selvom nogen taber sig efter en større sammenbrud, betyder det ikke nødvendigvis, at deres er en bevidst formet "hævnlegeme"; det kan lige så let være resultatet af appetitændringer, der ofte kommer med depression efter brud.) Vi ved ikke, om hun kæmper med en sygdom, eller om hun er blevet behandlet for en. Når det kommer til ændringer i hendes krop, på trods af Adeles berømmelse, er hun en fremmed for de fleste af os. Vi kan simpelthen ikke antage, at vi ved, hvordan hun har det med sin egen krop. Og vi ved ikke, hvordan hun modtager hele denne samtale om sin krop. Vi er nødt til at være åben over for tanken om, at hun bliver bekræftet af det, og også at det kunne være skadeligt eller skadeligt for hende. Vi ved det simpelthen ikke.

Og i sidste ende afslører vores svar på Adeles vægttab mere om os, end de gør om hende. Med mangel på information om hendes vægttab (det er trods alt ikke vores forretning) har mange antaget, at Adeles vægttab er ønsket og var forsætligt, og at vores ros for hendes skiftende krop vil være bekræftende for hende. I mangel af beviser eller kommentarer besluttede vi alle sammen ikke kun at kommentere en kvindes udseende uden hendes anmodning eller samtykke, men at kommentaren vil være velkommen og værdsat.

Som en fed person var udgydelsen af ​​fejringen af ​​Adeles mindre krop en stikkende påmindelse om, at det at blive tynd vil tjene dig lige så meget (om ikke mere) anerkendelse og beundring som dine resultater i livet eller arbejdet. Adele har vundet 15 Grammys og er nummer et på den største af alle tiders Billboard 200 albumliste til 21. Alligevel var medierne og kommentatorerne på sociale medier i flere dage fikseret på hendes krop.

Mens Adele er den primære person, der er påvirket af denne samtale, er hun ikke den eneste, der er det. Millioner af tabloidlæsere, brugere af sociale medier og fans over hele verden hører også måder, hvorpå vi diskuterer Adeles krop. For nogle er denne samtale en bekræftelse af deres vægttabsmål. Og for andre er det en skadelig og bekymrende glid tilbage til gamle tankegang, som de længe har kæmpet for at efterlade.

For dem, der kommer sig efter bulimi, anoreksi, orthorexia eller en anden spiseforstyrrelse, kan deres mentale helbred være et spørgsmål om overlevelse og bekæmpe uordnet tænkning, der kan vise sig dødelig. Samtaler som denne trækker nationalt fokus tilbage til en binær, der insisterer på, at vægttab er pålideligt godt, og vægtøgning nødvendigvis er dårlig. Ved at gøre dette kan disse kommentarer ligeledes trække spiseforstyrrede overlevende tilbage til nulsummen og tænke på, at så mange af os kæmper for at flygte. Pludselig konfronteres vi med, hvad der føles som bevispositivt, at vi ikke er de eneste, der er fikseret ikke kun på vores størrelse, men også på de måder, hvorpå vi for evigt skal krympe vores kroppe - det er også alle omkring os. Samtaler som disse, komplementære, som de måtte virke, hvisker for mange i svag opsving, at deres spiseforstyrrelser kan være rigtige - at vægttab er en levedygtig vej til bekræftelse, ros, kærlighed og følelse af at være hjemme i din egen hud. For mange mennesker kan det virke som den eneste.

Denne offentlige samtale sender også en stærk besked til fede mennesker. Det fortæller os, at selvom vi skaber smuk, bevægende musik, selvom vi bygger et karriereimperium, selvom vi sælger millioner af plader og cementerer os selv som en titan inden for vores felt, vil vi stadig blive betragtet som mislykkede tynde mennesker. Det fortæller os, at vi kun er så værdifulde, som vi ser ud, og at ingen præstation vil give os den ros og fest, der kun kan opnås ved at blive tynd.

Ja, mange mennesker ønsker vægttab og vil have ros for det. Og nogle bliver ikke skadet af denne offentlige samtale. Men for fede mennesker, for mennesker med spiseforstyrrelser og muligvis for Adele selv har denne samtale potentialet for enorm skade. For nogle kan det være en af ​​de ting, der hjælper med at udløse et tilbagefald i en spiseforstyrrelse. For andre kunne det gøre det samme for alvorlig depression eller social angst. Som nogen i spiseforstyrrelsesgendannelse kan fortælle dig, kan det at gøre genopretning til en endnu mere gigantisk opgave at vade sig gennem et konstant angreb på vægttabsmeddelelser i en tyndbesat verden. Men når disse beskeder ankommer til vores hoveddør - som de gjorde under denne samtale om Adele - bliver de varmesøgende missiler, tilsyneladende besluttede på at udslette vores stabilitet og mental sundhed. Disse bekymringer er langt fra niche. Mindst 30 millioner mennesker i USA har en spiseforstyrrelse.

Denne offentlige samtale om en sangeres vægttab er et lærerigt øjeblik, men kun hvis vi lærer af det. Vi kan gøre det bedre med hinanden og af berømthederne siger vi, at vi elsker. Vi kan lade folk i vores liv - berømte eller ej - fortælle historierne om deres egne kroppe, kun hvis og når de vil. Vi kan holde tungen, hvis de ikke beder om vores input. Og vi kan lytte, når andre fortæller os, at den måde, vi taler om vægttab, gør dem ondt.

Der er mellemliggende grunde her, men kun hvis vi finder dem, og kun hvis vi udfordrer os selv til at leve op til vores værdier. Hvis vi virkelig værdsætter samtykke, vil vi ikke diskutere fremmede kroppe uden det. Hvis vi virkelig sætter pris på mennesker uanset størrelse så bliver det uvigtigt at kommentere ændringer i deres kroppe. Og hvis vi virkelig støtter fede mennesker og mennesker med spiseforstyrrelser, finder vi måder at respektere deres anmodninger på. Indtil da har vi en lang vej at gå.