8 måder, vi faktisk kan øge adgangen til mad på landsplan


Politik, fortalervirksomhed om mad-retfærdighed og aktivisme kan hjælpe.

Yaroslav Danylchenko / Adobe Stock

Vi har alle set linjerne. Snesevis, hundreder, undertiden tusinder af mennesker, der enten står socialt distanceret eller navigerer i deres biler gennem orange kegler i et forsøg på at samle en taske eller en kasse mad for at brødføde sig selv og deres familier.

Det fremkalder de sort-hvide fotos fra den store depression, af familier, der står i linjer, der vikles rundt om bygninger til blokke bare for at få et varmt måltid. Kun dette er ikke 1931. Det er 2021, og vi har stadig et svimlende antal mennesker i dette land, der ikke ved, hvor deres næste måltid kommer fra.

”Fem og tredive millioner mennesker led allerede af ikke at være i stand til at lægge mad på deres bord,” fortæller Thao Nguyen, vicepræsident for fortalervirksomhed i Feeding America. Dette tal er kun vokset under det sammensatte tryk af COVID-19 globale pandemi. "Nu ser vi på næsten 50 millioner mennesker, der ikke kan vide, hvor deres næste måltid kommer fra."

Disse statistikker viser det voksende problem med fødevareusikkerhed, som US Department of Agriculture definerer som usikker adgang til mad, hvilket betyder, at du måske ikke ved, hvornår du kan forvente dit næste måltid, eller hvordan du skal betale for det. Det er lidt anderledes end den officielle definition af sult, der defineres som en fysiologisk tilstand på individuelt niveau, der kan opstå som følge af madusikkerhed. Mere bredt handler madusikkerhed ikke kun om adgang til mad generelt, men om den slags mad, der kan give dig en sund livsstil - en, der giver dig mulighed for at tage den bedst mulige pleje af dig selv, dine kære og dit samfund. .

Der er mange problemer, der driver madusikkerhed, men systemiske uligheder er enorme. Disse uligheder sker ikke ved et uheld, fortæller Sarah Reinhardt, MPH, RD, senioranalytiker inden for fødevaresystemer og sundhed ved Union of Concerned Scientists. I mange tilfælde er racisme en enorm driver.

”De er ikke naturlige,” siger hun. "De er et resultat af politiske beslutninger, der blev truffet for at holde sorte mennesker og mange andre farvede mennesker i kvarterer uden de ressourcer og muligheder, der blev givet hvide mennesker."

Mens årsagen er ret klar, er løsningen mere kompleks. Det inkluderer en blanding af offentlig-private partnerskaber (dvs. statsstøtte til lokale, samfundsbaserede fødevaresystemer), fortalervirksomhed om madretfærdighed, lokal aktivisme, føderal politikinnovation og bekæmpelse af racisme.Det er en høj ordre, og selvom spørgsmålet er så presserende, bliver det ikke en sprint, forklarer Nguyen: "Det bliver et maraton." Med dette i tankerne er her nogle strategier, der kan hjælpe os med at gøre adgangen til overkommelig og sund mad til virkelighed for de millioner af mennesker, der står over for fødevaresikkerhed.

1. Tilskynd politikere til at rette op på virkningerne af racistiske samfundspolitikker.

Mange problemer, der fører til madusikkerhed og madadgangsproblemer, kan spores tilbage til arvede strukturpolitikker i samfund, der forlod visse områder - mange i sorte samfund eller andre farvesamfund - uden tiltrængte madressourcer.

”Omlægning og andre politikker har sat et uudsletteligt præg på, hvordan vores kvarterer ser ud og fungerer i næsten alle større byer og i nogle landdistrikter også,” siger Reinhardt. Redlining henviser til praksis med at skitsere områder med store sorte befolkninger med rødt blæk på bykort, så realkreditudbydere kender kvartererne, hvor sorte familier boede, og er mindre tilbøjelige til at godkende deres låneansøgninger. Dette viste også virksomheder - herunder købmandsforretninger - kvartererne med sorte befolkninger med høj tæthed, og som følge heraf var mange virksomheder mindre tilbøjelige til at investere og etablere forretning på disse steder. Ifølge Jasmine Ratliff, Ph.D., den selvbestemmende fødevareøkonomi og politiske leder for National Black Food & Justice Alliance, førte denne disinvestering til mangel på generationens velstand i sort og andre dårligt stillede samfund.

Det deprimerede niveau for økonomiske investeringer og boligejerskab i disse områder skabte det, der kaldes mad ørkener, hvor der mangler adgang til sund mad såvel som madmyrer eller områder, hvor der er en høj tæthed af virksomheder, der sælger fastfood og mindre konventionelt sund mad. Fødevareadvokat Karen Washington, medstifter af Black Urban Growers, krediteres med at opfinde udtrykket "fødevare-apartheid" for mere detaljeret at beskrive, hvad der har ført til manglende adgang til næringsrige fødevarer i sorte samfund.

Mens redlining, der førte til denne fødevare-apartheid, teknisk blev forbudt for 50 år siden med Fair Housing Act fra 1968, er faktorer som byens zonelovgivning fortsat et spørgsmål om adgang til fødevarer.

”Zonebestemmelser kan have enorme indvirkninger på, hvor der findes købmandsforretninger, såvel som et samfunds evne til at deltage i bylandbrug, lokal madproduktion, sådan noget,” siger Reinhardt. F.eks. Har madretfærdighedsaktivist Neftalí Durán, medstifter af gruppen I-Collective, i årevis forsøgt at få vedtaget zonelovgivning for at tillade baggårdshønsopdræt for beboere i Holyoke, Massachusetts, kun for at blive konfronteret med det, Durán beskriver som voksende barrierer - inklusive særlige tilladelser og inspektionsgebyrer - imod det. Omstændigheder som disse viser, hvordan lovgivning om zoneinddeling kan forhindre folk i at opnå fødevaresuverænitet (retten til sund og kulturelt passende mad, der produceres bæredygtigt, samt at definere dit eget landbrugssystem), siger Reinhardt.

Selv love, der blev implementeret for at øge egenkapitalen i adgang til fødevarer, såsom Morrill-handlingerne fra 1862 og 1890 - som etablerede institutioner for tildeling af jord i stater til at uddanne folk til landbrug og anden praksis - kæmper for at opfylde deres oprindelige hensigt. Oprindeligt omfattede disse institutioner overvejende hvide universiteter og colleges, men da handlingen blev udvidet i 1890, tilføjede den historisk sorte colleges og universiteter. Ifølge Dr. Ratliff er der dog ofte mærkbar ulighed i, hvordan lovene implementeres. ”Du vil se bæredygtigt landbrug i de hvide universiteter og ikke nødvendigvis på de sorte universiteter,” siger hun. "Vi forsøger altid at kæmpe for den samme behandling eller den tilstandsmatch [i finansiering] eller ting, der skulle udlignes og i lovgivning, men som ikke implementeres på dette tidspunkt."

For at kunne behandle disse spørgsmål i tilstrækkelig og tilstrækkelig grad i politik og føderale og lokale love er vi først nødt til at tage fat på den iboende racisme, der påvirker dem. Valgdeltagelse er afgørende i dette, fordi endnu mindre valg kan hjælpe områder med at arbejde for forandring. Men virkningen af ​​afstemningspolitikken, især når det drejer sig om farvevalgere, kan ikke overses. Ifølge en rapport fra februar 2021 fra Brennan Center for Justice introducerede lovgivere fire gange antallet af lovforslag, der har begrænset stemmeret siden februar 2020 sammenlignet med året før. Disse forslag inkluderer begrænsninger for mailafstemning, afslutning eller begrænsning af valgdagsregistrering og formindskelse af valgtiden på søndage, når mange sorte kirker holder massevælgerdrev kendt som Souls to the Polls. Dette kan skabe barrierer, hvor mange i disse samfund føler, at de ikke har noget at sige om, hvad der sker på deres lokale niveau, siger Dr. Ratliff.

”Vi har beslutningstagere, der er ubehagelige med, at folk af alle racer har lige adgang til nogle af disse vigtige hjælpeprogrammer, og det er en uheldig arv, der bare gør al vores politik så meget mere kompliceret og uretfærdig,” Nina F. Ichikawa , administrerende direktør for Berkeley Food Institute ved UC Berkeley, fortæller SELV.

2. Betal en rimelig og levedygtig løn for arbejde.

Den føderale mindsteløn er 7,25 $ i timen, hvilket ikke har ændret sig siden 2009. Nogle arbejdere tjener endnu mindre end det, inklusive tipede arbejdere og landbrugsarbejdere.

Når lønnen er lav, skal folks lønsedler strække sig til at dække alle fornødenheder, herunder mad, husly, transport eller medicin. Som det ser ud nu, har nogle landbrugsarbejdere ikke råd til at købe den mad, de planter, høster og hjælpe med at distribuere over hele landet.

”Vi kan ikke fortsætte med at betale folk mindre og mindre og derefter krybbe for at finde mad til dem for at undgå sult,” siger Ichikawa. "Det er en frigørende og i sidste ende kontraproduktiv strategi."

Og pandemien har kun forstærket disse problemer for folk i husstande med lav indkomst, der allerede kæmpede for at imødekomme deres grundlæggende behov, ifølge en undersøgelse fra 2020 offentliggjort i Næringsstoffer. I undersøgelsen, som omfattede næsten 1.500 mennesker med indkomster mindre end 250% af den føderale fattigdomsgrænse ($ 26.200 for en familie på fire), fandt forskere, at 44% af deltagerne var fødevaresikre i de tidlige dage af COVID-19-pandemien. De voksne, der beskæftiger sig med madusikkerhed, var også mere tilbøjelige til at få deres timer reduceret på arbejde og var mere tilbøjelige til at sige, at de ville miste deres job, hvis de gik glip af for mange dages arbejde.

Eksperter siger, at det mere end nogensinde er tid til, at lovgivere hæver den føderale mindsteløn. ”At være i stand til at lægge penge i hænderne på mennesker, der har brug for det for at kunne få mad, er den mest effektive måde for familier at være i stand til at komme ud af madusikkerhed,” siger Nguyen. Hvad mere er, hvis folk tjente flere penge på et job, ville de også have mere tid til købmand og madlavning, siger Ichikawa - to tidsrelaterede faktorer, der kan spille en rolle i kvaliteten af ​​den mad, folk spiser.

Mens der havde været en vis bevægelse på dette på føderalt niveau med indførelsen af ​​den amerikanske redningsplan, blev bestemmelsen om at øge den føderale mindsteløn til $ 15 i timen fjernet, før planen bestod. Mere skub for at øge mindstelønnen har fundet sted på statsniveau eller af store virksomheder selv, der har erklæret forhøjelser til deres mindsteløn. For eksempel øgede Target i juli sin minimumsløn til $ 15 i timen. Og netop i februar meddelte Costco, at den hævede satsen til $ 16 i timen.

Indtil der er en udbredt bump, spiller fagforeninger dog fortsat en stor rolle i arbejdet mod fair og levedygtige lønninger. Fagorganisationer for luftfartsmedarbejdere og dem, der arbejder på Marriott-hoteller, bruger tagline One Job Should Be Enough for at understrege, at de skal tjene nok til at leve ved at arbejde otte timers dage.

3. Fortsæt og udvid nogle af de fødevareadgangsprogrammer, vi allerede har.

De vigtigste programmer, der bruges til at bekæmpe sult i USA, inkluderer SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program, som er tilgængelig via en elektronisk overførsel af fordele eller EBT-kort), WIC (Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children) og P-EBT (Pandemic Electronic Benefit Transfer). Rollen af ​​programmer som disse, der giver folk direkte adgang til penge, der kan bruges til at købe mad, kan ikke undervurderes, siger Reinhardt.

Og det gælder især midt i denne sundhedskrise. Under pandemien er fordelingsniveauerne for SNAP forhøjet med 115% for at hjælpe kæmpende familier med at tackle deres madusikkerhed. Og P-EBT, som blev oprettet under pandemien, giver yderligere elektroniske fordele, som familier kan bruge, når skolen er lukket. ”Det er i det væsentlige at tage stedet for de måltider, som børnene ville have modtaget på skolerne,” siger Reinhardt.

Mens processen med at ansøge om og modtage fordele som SNAP i nogle tilfælde kan være frustrerende, kan denne type programmer være meget effektive som en første forsvarslinje mod sult. Faktisk giver SNAP for hvert måltid, som Feeding America serverer, ni, sagde Nguyen. Hvad mere er, forskning fra Berkeley Food Institute offentliggjort i Journal of Health Economics shvordan SNAP købekraft også har været knyttet til bedre sundhedsresultater for børn, såsom færre skoledage, der er gået glip af på grund af sygdom, og en større sandsynlighed for at se deres læger til kontrol - samt reducere deres risiko for madusikkerhed.

Ifølge Ichikawa er effektiviteten af ​​disse programmer ikke længere til debat. I stedet har vi brug for fortsat støtte fra beslutningstagerne (og for at overvinde viljen hos dem, der er imod dem) for at opretholde og fremme disse programmer.

En mulig måde at gøre det på er at udvide programmer, der giver boostede fordele. F.eks. Kan SNAP-fordele bruges i købmandsforretninger og på kvalificerede landmændsmarkeder, hvilket giver familier, der kæmper, adgang til endnu mere mad. Men der er også programmer i visse stater, der giver folk mulighed for at fordoble deres SNAP-fordele på deres landmændsmarkeder, siger Nguyen. For eksempel giver Feeding Floridas Fresh Access Bucks-program i Florida folk mulighed for at gøre det på landmændsmarkeder, dagligvarebutikker og CSA'er (samfundsstøttede landbrugsprogrammer).

Der er dog nogle barrierer for dette, herunder let tilgængelighed til disse markeder og programmer. "Double-bucks-programmet er i øjeblikket et statsfinansieret program, men det har brug for en vis støtte fra føderal finansiering for at være tilgængeligt på alle landmændsmarkeder, især dem i de højt befolkede sorte samfund, der har lavere indkomst og har brug for ressourcerne mere," siger Dr. Ratliff.

4. Forøg skattefradraget for børn.

Blandt de 50 millioner mennesker over hele landet, der er sultne, er 17 millioner børn. En anden måde at hjælpe med at mindske sulten efter dem er ved at øge skattefradraget for børn, siger Nguyen. Dette kunne være en direkte måde at mindske børnefattigdom og børns sult på igen ved at lægge flere penge i folks lommer, som de kan bruge på fornødenheder såsom mad.

Vi gør allerede fremskridt med dette: Som en del af den amerikanske redningsplan øgede Biden-administrationen skattefradraget for børn fra $ 2.000 til $ 3.600 for børn under 6 år (og til $ 3.000 for børn i alderen 6 til 17). Den nye skattegodtgørelse refunderes fuldt ud, hvilket betyder, at hvis du ikke skylder nogen skat, får du den fulde kredit som skatterefusion.

Lige nu skal denne udvidelse af børneafgiftskredit kun vare i skatteåret 2021, men nogle lovgivere sigter mod at gøre det permanent. Under alle omstændigheder anslås denne udvidelse - sammen med andre foranstaltninger i den amerikanske redningsplan - at halvere børnefattigdom, hvilket kan spille en vital rolle i at mindske børns sult og madusikkerhed.

5. Giv eleverne ligegyldigt hvad.

Da COVID-19-låsen først begyndte, var eksperter bekymrede for, at børn, der allerede levede med en vis grad af fødevareusikkerhed, kunne gå uden måltider helt. De frygtede, at da de blev hjemmeundervisning, ville de ikke modtage morgenmad og frokost i skolen.

P-EBT har været med til at lindre denne bekymring, ligesom udvidelsen af ​​andre programmer, såsom USDAs Summer Food Service Program. Men andre programmer, som det nationale skolefrokostprogram og skolemorgenmadsprogrammet, har flere begrænsninger og implementeres efter et skoledistrikts skøn. Dette kan betyde, at nogle studerende i nogle stater vil have adgang til morgenmad og frokost, uanset deres forældres indkomstniveau, mens andre bliver nødt til at fortsætte med at udfylde papirerne for at kvalificere sig til gratis frokost eller nedsat pris. For dem, der ikke kvalificerer sig, kan betaling af fuld pris øge deres gæld til skolefrokosten, hvilket kan forhindre en studerende i at opgradere eller flytte til næste klassetrin, eller det kan betyde, at de simpelthen går uden at spise.

Den fleksibilitet, som staterne har til at implementere disse programmer, betyder i nogle stater, at de fungerer meget godt, mens det i andre er et rod. "Jeg tror, ​​at vi som et land bør komme mere mod en vis national konsistens," siger Ichikawa.

Faktisk siger eksperter, at en føderal politik kan gå et skridt videre ved at oprette et universelt skolemåltidsprogram - noget, der kan hjælpe med at få et hit i sult selv i ikke-pandemiske tider. Dette kan se ud som enhver stat, der tillader det alle studerende skal have morgenmad og frokost gratis uanset indkomstniveau samt levere de samme måltider om sommeren.

”Børn går i skole, de kommer til at sidde i skriveborde, de får drikke af vandkilder, de skal spise sunde måltider,” siger Reinhardt. "Det skal bare være en given."

6. Støt ressourcer, der gør det lettere for mennesker at dyrke deres egen mad.

Mens nogle af disse løsninger til at øge adgangen til fødevarer kan tage længere tid end andre - især at rette op på arven fra racisme - er nogle mennesker i stand til at dyrke deres egen mad for at mindske deres madusikkerhed.

Ichikawa siger, at bylandbrug er en måde, hvorpå folk kan opnå fødevaresuverænitet - så længe de har plads, tid eller zonestøtte til at gøre det, hvilket desværre ikke er tilfældet for alle, der har med fødevareusikkerhed at gøre. Bylandbrug kan omfatte opdræt af høns i din baghave, etablering af en fælles have eller arbejde på en lokal gård. Nogle af disse samfundsbaserede muligheder kan være særligt nyttige til at etablere fødevaresuverænitet for dem, der bor i byområder uden adgang til en baghave, eller som har lovgivning om zoneinddeling, der vanskeliggør landbrug alene.

Gennem bylandbrug ”fodrer en masse mennesker i by-, halvby- og endda landdistrikterne sig selv”, siger Ichikawa. "Meget mad dyrkes og skifter hænder, og det handler ikke om at købe eller sælge - det handler om at gøre det for dig selv."

Programmer som Den Internationale Redningskomité, en flygtningeorganisation, der etablerer vellykkede gårde ledet af indvandrere, kan være vigtige måder for folk at engagere sig i landbruget, når de måske ikke ved, hvor eller hvordan de skal starte.

”Der er ingen mangel på entusiasme for bylandbrug, men det, vi har brug for, er politisk støtte,” siger Ichikawa. Vi har også brug for skabelsen af ​​karrierer på dette område, siger Dr. Ratliff, hvilket vil mindske byrden for mennesker, der er involveret i bylandbrug som en måde at fodre sig på, mens de også arbejder et eller flere fuldtidsjob.

Derudover kræver bylandbrug støtte fra mennesker, der er fødevaresikker, især dem, der bor i områder, hvor bylandbrug tager fart. Denne støtte kan ligne at stemme for zonelove, der tillader dens udvikling, eller etablere eller tjene i et fødevarepolitisk råd. At købe deres tilbud, hvis de er tilgængelige for offentligheden, kan også hjælpe.

7. Støt madbanker og spisekammer.

Feeding America har et netværk af 200 fødevarebanker og 60.000 partner-spisekammer og måltidssteder, der hjælper med at reducere madusikkerhed i hvert amt over hele landet. Men det er stadig ikke nok. ”Vi kommer ikke til at være i stand til at bankere os ud af slutningen af ​​sult,” sagde Nguyen.

Dette gælder især, da Feeding America estimerer, at fødevarebanker vil se et fald på USDA-fødevarer på 30% til 40%, når behovet hos fødevarebankerne er steget med ca. 60%. Årsagen til dette fald? Fødevarebanker stolede på mad fra Emergency Food Assistance Program (TEFAP) for at levere mere end en milliard måltider sidste år, men da USDA sluttede Food Purchase and Distribution Program i slutningen af ​​2020, vil de gå glip af maden det program, der blev leveret. ”Det er mange ubesvarede måltider, som mange amerikanske familier har brug for for at komme fra deres madbanker,” siger Nguyen.

Feeding America arbejder aktivt for at sikre, at familier ikke bliver skadet af muligheden for, at der kommer mindre mad ind ved at kæmpe mod forstyrrelser i USDAs fødevareforsyningskæde og for finansiering til at købe flere USDA-fødevarer. Du kan også hjælpe på individuelt niveau ved at donere mad eller tid til disse madbanker.

8. Brug din stemme.

Lige så magtfuld som politik er folk - uanset om de er usikre på mad eller ej - bruger deres stemme til at tale for dem, der kæmper.

”Jeg håber, at en af ​​sølvbeklædningerne fra denne pandemi er, at der er en øget bevidsthed om, hvordan sult er udbredt i vores samfund, og at folk ser efter muligheder, hvor de virkelig kan tilføje deres stemme - hvor de kan melde sig frivilligt, eller hvor de kan overveje at donere for at sikre, at denne krise ikke fortsætter, ”siger Nguyen.

Nguyen ved, at ikke alle har råd til at donere til madbanker og madskaffer eller endda frivilligt, men hun mener, at alle kan tage et skridt som at ringe til Kongressen, sende en e-mail til dine statsrepræsentanter eller skrive en note til den lokale ledelse om lange køer af mennesker, der forsøger at få hjælp til at få adgang til mad i deres samfund. "Hvis du bare kan bruge din stemme, kan du ændre så mange menneskers liv." For mere detaljerede oplysninger om, hvordan du kan hjælpe, skal du tjekke disse tip til, hvordan du kan hjælpe mennesker, der står over for sult i dit samfund.